Inteligencia en la vejez: cómo afecta el envejecimiento al cerebro

El cerebro controla muchas facetas del pensamiento, como recordar, planificar y organizar, tomar decisiones y mucho más. Estas habilidades cognitivas afectan nuestra capacidad para realizar tareas cotidianas y para vivir de forma independiente.

Algunos cambios en el pensamiento son comunes a medida que las personas envejecen. Por ejemplo, los adultos mayores pueden:

  • Ser más lentos para encontrar palabras y recordar nombres
  • Tener problemas para realizar varias tareas al mismo tiempo
  • Experimentar disminuciones leves en la capacidad de prestar atención

El envejecimiento también puede traer cambios cognitivos positivos. Por ejemplo, muchos estudios han demostrado que los adultos mayores tienen vocabularios más amplios y un mayor conocimiento de la profundidad de significado de las palabras que los adultos más jóvenes. Los adultos mayores también pueden haber aprendido de sus muchos años de conocimientos y experiencias acumuladas. La forma en que los adultos mayores aplican este conocimiento y cómo cambia el cerebro como resultado es un área que los investigadores están investigando activamente.

A pesar de los cambios en la cognición que pueden venir con la edad, los adultos mayores aún pueden hacer muchas de las cosas que han disfrutado durante toda su vida. La investigación muestra que los adultos mayores aún pueden:

  • Aprender nuevas habilidades
  • Formar nuevos recuerdos
  • Mejorar el vocabulario y las habilidades lingüísticas
Índice
  1. Cómo cambia el cerebro a medida que las personas envejecen
  2. Los enigmas de los súper agudos cognitivos
  3. La conexión entre el cerebro y el cuerpo

Cómo cambia el cerebro a medida que las personas envejecen

A medida que una persona envejece, ocurren cambios en todas las partes del cuerpo, incluido el cerebro. Algunas partes del cerebro se encogen, incluidas aquellas importantes para el aprendizaje y otras actividades mentales complejas.

En ciertas regiones del cerebro, la comunicación entre las neuronas puede ser menos efectiva.

El flujo sanguíneo en el cerebro puede disminuir.

La inflamación, que ocurre cuando el cuerpo responde a una lesión o enfermedad, puede aumentar. Estos cambios en el cerebro pueden afectar la función mental, incluso en personas mayores saludables. Por ejemplo, algunos adultos mayores pueden encontrar que no les va tan bien como a personas más jóvenes en pruebas de memoria o aprendizaje complejas. Sin embargo, si se les da suficiente tiempo para aprender una nueva tarea, generalmente se desempeñan igual de bien. Necesitar ese tiempo adicional es normal a medida que las personas envejecen. Existe evidencia creciente de que el cerebro mantiene la capacidad de cambiar y adaptarse para que las personas puedan manejar nuevos desafíos y tareas a medida que envejecen.

Los enigmas de los súper agudos cognitivos

Algunas personas en sus 80, 90 y más allá desafían la suposición común de que el deterioro cognitivo va de la mano con el envejecimiento. Estas personas, llamadas súper agudos cognitivos, tienen un rendimiento de memoria comparable al de personas de 20 a 30 años más jóvenes. El NIA apoya la investigación para estudiar a los súper agudos cognitivos, incluido el estudio resiliencia y resistencia a la enfermedad de alzheimer en centenarios y descendientes en el Boston University Medical Campus y el estudio estudio para descubrir los caminos hacia la excepcional resiliencia cognitiva en el envejecimiento en Northwestern University. La investigación está en curso para comprender qué distingue a estas personas y ayudar a otros a prevenir (o incluso revertir) el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Hable con su médico si está preocupado por los cambios en su pensamiento y memoria. Ellos pueden ayudarlo a determinar si esos cambios son normales o si podrían ser algo más.

La conexión entre el cerebro y el cuerpo

Existe una creciente evidencia científica de la conexión entre el cerebro y el cuerpo. No solo los cambios en nuestro cerebro afectan nuestro pensamiento, sino que también los cambios en nuestra salud física pueden afectar nuestro cerebro. Por ejemplo, un estudio financiado por el NIA de casi 3,000 adultos mayores mostró que los factores de estilo de vida saludables, como la actividad física, no fumar, no beber en exceso, seguir una dieta estilo mediterráneo y participar en actividades mentalmente estimulantes, pueden tener beneficios importantes. Las personas que participaron en cuatro o cinco de estos comportamientos tenían un 60% menos de riesgo de desarrollar Alzheimer en comparación con aquellos que solo setutorialn uno o ninguno. Las personas que siguieron dos o tres de las actividades tenían un 37% menos de riesgo. En otro estudio, los adultos mayores con niveles más altos de actividad física mostraron tasas más lentas de declive cognitivo que sus pares menos activos. Otro ejemplo de cómo la salud física puede afectar la salud cerebral tiene que ver con el corazón. Los estudios observacionales han encontrado que la presión arterial alta en la mediana edad, junto con otros factores de riesgo cerebrovascular, como la diabetes y el tabaquismo, aumentan el riesgo de desarrollar demencia. Los resultados de estudios observacionales como estos no pueden probar la causa y el efecto, pero señalan cómo una combinación de comportamientos modificables puede afectar el cerebro a medida que las personas envejecen e identificar avenidas prometedoras que deben ser probadas más a fondo.

Para obtener más información sobre el cerebro envejecido, puede comunicarse con:

NIA Information Resource Center

800-222-2225

[email protected]

www.nia.nih.gov

McKnight Brain Research Foundation

407-237-4485

https://mcknightbrain.org

Este contenido es proporcionado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los científicos del NIA y otros expertos revisan este contenido para asegurarse de que sea preciso y esté actualizado.

Si quieres conocer otras notas parecidas a Inteligencia en la vejez: cómo afecta el envejecimiento al cerebro puedes visitar la categoría Inteligencia.

Subir